以《红楼梦》为例,看古代贵族的婚配制度
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以《红楼梦》为例,看古代贵族的婚配制度

2020年07月03日 15:32:35
来源:凤凰网知之 作者:少读红楼

《红楼梦》是中国古代社会的百科全书,其中贾府的婚配方式一定程度上体现出当时的婚配习俗。中国古代的婚姻制度在于维系社会稳定,家庭和谐。

《礼记 ·昏义》规定婚姻的宗旨是:“将合二姓之好,上以事宗庙,而下以继后世也。”家是最小国,国是千万家,家庭是否稳固直接影响了社会是否安定。所以在社会结构十分单一的古代,上至君王,下至平民,都十分重视婚配。

《礼记·中庸》则把夫妻关系提升为人伦之首,风化之源,所谓“君子之道,造端乎夫妇。”一个家庭的风气正,那么社会的风气也会不断改善。古代的法律规定婚姻制度,同时社会也相应形成一种固定的婚配观。

古代婚姻观最经典的莫过于门当户对,清代名臣于成龙在《治家规范》中说“结亲惟取门当户对,不可高攀,亦不可就下。”例如贾府中的贾母就是四大家族史侯家的小姐。

一、门当户对 人文素养

古人择妇和择夫的标准不同。在高门大户人家,除了讲究门当户对,同时也要具备一定的人文素养。挑选儿媳妇讲究妇德,女人要性格温顺,懂得持家,缓和家人的关系;《礼记· 昏义》中指出:“是以古者妇人先嫁三日……教以妇德、妇言、妇容、妇功。”女子要具备“德言容功”。

挑选女婿则要选择具有政治仕途潜力的男子,因为古代男子要求“学而优则仕”,要有“修身,齐家,治国,平天下”的抱负,这是唯一一条康庄大道。这种普世价值观同样影响着四大家族的择偶观。

例如贾珠娶李纨,李纨性格温顺,不争不抢,在丈夫去世后依然恪守封建妇德,专心抚养孩子,照顾小姑子。贾府上下都认为她是随和的好媳妇,贾母更说她“带着兰儿安静地过日子”,可见封建妇德的影响之深远。

再例如贾敏嫁给林如海,可以看出贾府择婿的标准。贾敏是贾母的最疼爱的女儿,贾母在她的婚姻大事上一定是再三考虑的。林如海祖上世袭列侯,祖上家大业大,他自己是探花出身,在科举仕途之路上可谓是春风得意,本人又钦点为巡盐御史,既是钟鸣鼎食之家,亦是书香门第;既有仕途潜力,又有人文素养,是个不可多得的贵婿。

二、结合自身 因时因势

但贾府除了这些基本的原则外,择偶也会因时因势而变。从贾府第二代到第四代的婚配关系,能反映出贾府的盛衰。

宁国公荣国公以武起家,帮助皇帝打下江山,立下家业,刚刚站稳脚跟,第二代自然要稳固根基和地位,而史侯家的小姐嫁给贾代善,就属于四大家族强强联合,利益相连。

再到第三代,贾赦的填房是邢夫人,原配不知,尚且不讨论,贾政和王夫人的结合是很典型的例子。他们依然延续了第二代的传统,继续通过联姻巩固家族势力,一荣俱荣,一损俱损的关系再次捆绑。

到了第四代,情况慢慢发生了变化,第四代贾珠和李纨的结合与以往不同。此时的贾府势力逐渐衰败,爵位承袭也是一代比一代低,虽是军功起家,但需要走仕途科举之路以保富贵荣华。所以贾府此时处于转型阶段,贾珠也是同辈分中成功走入仕途科举之路的,他选择国子监祭酒的女儿李纨,国子监祭酒隶属朝廷最高学府,主要任务是掌大学之法和教育考试。

这次联姻可以借助李家文化上的威望,帮助贾珠在仕途上一帆风顺,后代走科举之路也更加顺畅。可惜贾珠早逝,贾府又缺少了后继之人。

联姻除了要为贾府未来考虑,找一个精明能干的儿媳妇管家也是十分重要的。凤姐虽笔墨不通,性格尖酸泼辣,缺乏人文素养,但她有能力和心机,能将贾府管理得井井有条,保证了贾府的日常生活运转,这一点也是功不可没的。

元春嫁给皇帝,是贾府在外的靠山;凤姐理家,是贾府内在的支柱。两位女子暂时保住了贾府的富贵体面。

等迎春到了嫁人的年纪,贾府的内囊越发上来了,经济实力大大衰落,贾赦竟为了五千两银子将自己的女儿卖给中山狼,简直视女儿为商品,更导致了迎春一生的悲剧。宝玉选择宝钗也是无可奈何,古代遵循“士农工商”的排序标准,读书的士人地位最高,做买卖生意的地位最低。薛家在四大家族中地位最低,全靠祖上的名声做着买卖,有万贯家财但社会地位不高;贾府渐渐入不敷出,仅有一个世家大族的空壳。贾府和薛家的联合,能够以富补贵,以贵护富。

贾府希望通过联姻稳固势力,保持荣华。可惜天不遂人愿,贾府的男丁整日不思进取,花天酒地,不以家族振兴为目标,唯一的可继之人贾珠早早去世,贾政年纪已大,贾兰尚处幼童,贾府缺乏中流砥柱之人,没有好儿孙,再庞大再深厚的家族势力都会败落。正是君子之泽,五世而斩。

婚配关系体现出贾府由盛转衰的趋势,贾府的婚配模式更多的是为了自身的政治地位和经济基础服务,个人的感情和意愿较少考虑在内。除了考虑门当户对,也重视个人的品格修养和能力,又因势因时而变。这种婚配标准,既顺从了传统,也结合自身情况,体现出十八世纪新兴的人文思想和价值取向。

三、婚姻悲剧 人生悲剧

俗语说:“男怕入错行,女怕嫁错郎”。在古代,婚姻对男性更加有利,有了妻子的扶持,他们可以全身心地投入事业,考取功名;即使娶到了像河东狮一样的媳妇,他们也可以出门远游,上京赶考,再不济可以休妻。但女子不同,女子一旦嫁人,就表明一生和这个男人绑在一起,要遵守三从四德,嫁鸡随鸡,嫁狗随狗。

迎春嫁给中山狼,被活活打死;探春远嫁,常年不能和亲人相见;元春嫁给帝王,难免成为政治的牺牲品;李纨嫁给贾珠,青春年华之际就守寡,一辈子如枯木死灰一般。

《红楼梦》的悲剧是女性的悲剧,而女性的悲剧又无一例外的体现在婚姻的悲剧上,对于古代女性来说,婚姻的悲剧足以成为一生的悲剧。她们的志向,才情,能力在青春年华里昙花一现,又在婚姻中消散。

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