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武则天为何最终会选择“还政于唐”?


来源:凤凰网知之

武则天以太后的身份,亲手废掉两个儿子,把“李唐”改为“武周”,成为中国历史上唯一的一位女皇帝。她在唐太宗李世民“贞观之治”的基础

武则天以太后的身份,亲手废掉两个儿子,把“李唐”改为“武周”,成为中国历史上唯一的一位女皇帝。她在唐太宗李世民“贞观之治”的基础上,励精图治,再创辉煌,把唐朝的繁荣富强延续下来,同时为其孙唐玄宗李隆基的“开元盛世”奠定了坚实的基础。因此,武则天被后人誉为“刚强机智的政治家”,是历史上大有作为的一代君主。

武则天执政近五十年,并且已“改朝换代”,又为什么最终选择了“还政于唐”呢?对于这个问题,我们不妨借助历史资料来进行深入分析,揭开谜底。

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图1 武则天(624年-705年12月16日)

历史上历代皇帝都非常重视立储(选立皇帝接班人)问题,因为它是国之根本,关乎到国家的长治久安。武则天也不例外,为立储之事踌躇万分,颇费了一番心思。

历代立储,大都遵循封建宗法,传宗接代,立嫡为长。然而,历史上不但立嫡、立庶可以灵活,而且立长、立幼可以变通。但是有一条,帝王易姓就算“改朝换代”,因此,君王立储,不到万不得已,决不会超越这个底线。武则天虽“挟刑赏之柄,以驾驭天下。政由己出,明察善断。”但她到了晚年,不得不考虑身亡后再改朝换代,若传位不得其人,她的子孙和武家侄儿,以及心腹宠臣,为了争嫡夺位免不了互相残杀。历史的悲剧如果重演,又将是数百家支离破碎,数千颗人头落地。为此,她不得不耿耿于怀。

在武则天的后代中,太平公主是一位出类拔萃的人物,性格极似其母。历史上的皇帝虽然都是由男人世代相传,而作为女皇武则天敢于冲破男尊女卑,又为什么不能把皇位传给自己爱女太平公主呢?史书上记载:“公主方额广颐,多权谋,太后以为类己,宠爱特厚,常与密议天下事。”可见武则天有过传位于女儿的念头。然而,她不能不顾忌封建宗法标志“姓氏”的羁绊。若传位于太平公主,如果再传,免不了要改姓(公主原先驸马姓薛,后来的姓武)。中国的封建制度,子女随父姓是天经地义的,随母姓,只是权宜之计。武则天毕竟摆脱不了这个束缚,最终不肯立自己女儿为储君。

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图2 武则天改乾元殿为明堂

历史上也不乏由侄儿继承皇位的事例,武则天的侄子武承嗣、武三思认为是武姓,应该名正言顺的成为“武周”的继承人,曾多方营求为太子,并使人向他的姑母说:“自古天子未有异性为嗣者。”(睿宗李旦虽改武姓,终属假姓)。武承嗣的提法完全符合封建宗法,这也使武则天曾有欲立武姓为储的想法。他们鉴于是姑侄关系,大臣狄仁杰、王方庆和李昭德等人的劝谏,提出了与武承嗣之请针锋相对的意见:自古帝王家庙未见有祀先姑者,本朝不可开启先河。武则天称帝而立武氏宗庙,岂能不虑此事。她仍然受制于封建宗法,所以没有立武氏侄儿为储君。

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图3 清代《吴郡名贤图传赞》中的狄仁杰画像

从来的英明皇帝,都要为立储之事几费周折,甚至绞尽脑汁。武则天作为女皇,所费的周折与他人是不同的,更是大伤脑筋,这就是在中国封建社会里,女人作皇帝的难处。武则天能够当上皇帝已经具有一定的偶然性,而这个偶然性使她在立储传位问题上更难以决择。

武则天排除了传位给女儿和两个侄子,就只能传于自己亲生的儿子了。然而,儿子是李家的后代,只能奉李氏宗庙,而不会祭祀武家祖先,武则天为此事始终纠结,犹豫不能果决。在李、武姓之外立储是不可能的,盘算的结果,只能立儿子为储,把大唐社稷还给李家后代。

立储方向已定,这样又给武则天出了一道难题,储君只有一个,立哪一个儿子为太子呢?

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图4 《薛刚反唐连环画》人物图,中为李旦

武则天有四个亲生儿子,太子弘以薨毙,死因不明(史书说是武则天害死,被近来研究否认)。太子贤相传是韩国夫人所私生(历史上没有详考),武则天生疑不被所重视,且已亡。中宗李显和睿宗李旦均被武则天所罢贬,一个废为庐陵王,贬出京城,一个降为皇嗣,处于幽禁地位。就当前形势来看,也只能在这两个儿子中间选立了。

在选择太子的问题上,后党与太子党斗争十分激烈,迎立哪一个为太子,各不相让,甚至兵戎相见。更有张柬之、李多祚等发动“神龙革命”,血溅 丹墀,进行逼宫。杀伐之下,武则天对这两个儿子进行了保护,显示出了“虎毒不伤子”的母爱。

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图5 武则天手迹《升仙太子碑》

然则,两个儿子只能选一个来继承皇位,应该选谁呢?

按理说李旦自被降为皇嗣,改姓武氏,虽然幽禁宫里,但未被废黜,应该说是合法的皇位继承人。然而,武则天在后党与太子党激烈斗争之时,考虑到李旦是其攻击的对象,与诸武积怨已深,便密召貶居远州的庐陵王李显还朝,立为储君。李旦审时度势采取了明智的做法,立即把皇嗣之位逊让给哥哥。武则天对李旦这个小儿子虽然猜疑,而且对其家人及党羽极为不满,却又不忍心杀害他,因此,李旦躲过了一劫。武则天废李旦而立李显,虽然显示了她的聪明才智和老谋深算,但给她死后造成“韦后乱政”埋下了伏笔。

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图6 乾陵无字碑,为武则天所立,位于陕西省咸阳市区西北方五十公里处的乾陵

李显立为皇儲,李旦安全身退,后党与太子党的斗争得到调和而宣告结束,武则天仍对此放心不下,唯恐日后兄弟之间,以及与诸武之间发生不测。因此,在圣历二年(699年)二月,命李显、李旦、太平公主与武氏诸人等,“为誓文,告天地于明堂,铭之铁券,藏于史馆”。企图借助盟誓与神灵,达到李、武两家的相依相安。可见,此用心之良苦。

武则天虽然不情愿的把她艰难开创的武周政权亲手结束,并还政给李唐,这样不但成全了她的亲生骨肉,而且也为自己死后称唐之太后,以皇后身份与高宗合葬于乾陵,能够进入宗庙留得后路,故不失为两全之策,达到了众望所归的目的。

武则天,从后宫走向前朝,中国历史上唯一正统的女皇帝。历史上对武则天的评价可以说是褒贬不一,但不得不承认的是,她在男权社会中开辟了一片女权天地。

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[责任编辑:王晓笛 PSY172]

责任编辑:王晓笛 PSY172

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