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美国退出中导条约后,又想起了那款核动力战略轰炸机


来源:凤凰网知之

世界上第一架核动力战略轰炸机,康维尔NB-36H“和平缔造者”。B-36与B-29大小对比(图源:Artsfon)就像B-19的原型机是B-17,B-52的原型机是YB-52一

世界上第一架核动力战略轰炸机,康维尔NB-36H“和平缔造者”。

B-36与B-29大小对比

(图源:Artsfon)

就像B-19的原型机是B-17,B-52的原型机是YB-52一样,凡是“B字辈儿”的大飞机大都有一个前身,而NB-36H的前身同样非常“NB”,直到2019年NB-36H的原型机B-36依旧保持着“世界上最大的作战飞机”的纪录。

而B-36最明显的标志,就莫过于其6个巨大的后置发动机。

(图源:wikipedia)

但一开始并没有人打算将这架巨大的飞机与核动力扯上关系。

B-36研制的时间是在1940年左右,当时德国凭借“闪电战”几乎占领整个西欧大陆,英国在德国“狼群战术”和空袭下岌岌可危。

这时美国不得不考虑一个问题,一旦大英帝国沦陷,美国怎么独自挑起反法西斯的大旗?

在这种历史背景下,美国陆军航空兵发起“洲际战略轰炸机”的招标经过波音、联合-沃尔特、诺斯洛普三方几经厮杀,最终联合-沃尔特公司的B-36脱颖而出。

诺斯洛普的X-35项目(上)

与联合-沃尔特早期Model 36 项目(下)

(图源:nurflugel/知乎)

不过B-36还没等首飞就已经落后于时代了,因为就在1943年B-36首飞的同一年德国的梅塞施密特Me 262已经正式投产,即便6具R-4360螺旋桨发动机联合起来近18,000匹马力(13 MW)的推力,才能让B-36飙到681公里/小时的极限时速。

而Me 262一不小心就能飞到900公里/小时,并且能在万米高空对轰炸机进行拦截,虽然尚未交手,但是B-36在纸面上已经败下阵来。

(图源:美国空军)

不过B-36最大的敌人并不是德国战斗机,而是1945年德国投降后美国 “洲际战略轰炸机”。

不过美国人马上发现,这架能从美国本土起飞轰炸柏林的轰炸机,同样能够飞到莫斯科。

随着“一幅横贯欧洲大陆的铁幕已经降落下来”,B-36被赋予了新的意义。作为美国当时甚至直到现在“唯一一款无需改装便可搭载所有型号核武器的轰炸机”,B-36从一名反法西斯斗士彻底变成了一只冷战猛兽。

1952年,美国卡斯韦尔空军基地遭到龙卷风袭击,许多飞机受损严重,其中一架受损的飞机是B-36轰炸机。

康维尔公司(联合公司与沃尔特公司在1943年合并)向空军建议不要修复这架飞机,而是将其改装为“X-6” 计划。即美国核动力喷气飞机项目的早期原型机因为一场龙卷风摧毁停机坪的操作NB-36H应运而生,成了一架令人闻风丧胆的“核动力轰炸机”。

美国人在NB-36H的炸弹仓中装载了一个3 兆瓦的风冷核反应堆,重量约为16吨,为了避免机组人员受到核辐射的影响康维尔公司制作了一个由铅与橡胶制成的“胶囊”,机组成员首先进入“胶囊”中,而后被吊车放在机首位置通过预先设置好的机关实现驾驶舱对飞机的控制。

(图源:Альтернативная История/gizmodo)

此后,NB-36H搭载试验反应堆在1955至1957年间共完成了47次飞行,但需要说明的是NB-36H上搭载的反应堆并不提供动力!

所以严格意义上来说NB-36H是一架搭载核动力装置但并未使用的轰炸机,但NB-36H提供了大量的关于核辐射影响的数据。

据说NB-36H每次飞行时都有一架波音C-97运输机伴飞,里面是全副武装的陆战队员。一旦NB-36H坠毁C-97上的士兵马上跳伞,并负责封锁坠机现场。从某种意义上说他们是在为一枚飞行核弹护航。

(图源:SmartAg)

包括NB-36H在内,B-36在上个世纪40~50年代共衍生出了13种型号共计385架飞机。

从B-36F开始为了提升其动力性能,飞机两翼新增了两对喷气式引擎让B-36在奇葩的道路上越走越远。

B-36前期(上)与后期(下)对比

(图源:wikipedia)

随着苏联解体冷战结束,B-36再无用武之地从诞生到退役再到被拆卸,300余架各型B-36没有一架参加实战没有一架投递核弹,使之成为了名副其实的“和平缔造者”。

B-36的出现正是美国工业实力与战略野心的结合体,而NB-36H的诞生更是将世界推向了核战争的边缘。因为就在NB-36H之后苏联就效仿美国的“核动力轰炸机”在图-95的基础上改装了一架载有核反应堆的图-119轰炸机。

所幸因为种种原因无论是NB-36H还是图-119都被下马,但人们需要记住的是,这两架载着核反应堆的轰炸机曾在全世界人民的头顶上呼啸而过。

图-119轰炸机

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